Adjusting the Multilateral System to Safeguard Dutch Interests

Submitted by Inge on Wed, 09/30/2020 - 10:21

This study attempts to shed light on the demise of multilateralism and the consequences for the Netherlands. It explains the changing nature of multilateralism and its value for the Netherlands and considers its future. Preserving the multilateral system requires understanding the value of multilateralism. It also entails developing a new approach to international cooperation. Therefore, the study proposes a new narrative to justify efforts to maintain, strengthen, and adapt the multilateral system. In a series of Annexes, the study explores in detail the challenges facing multilateral organizations that are especially important to the Netherlands: the World Trade Organization (WTO), the UN Security Council (UNSC), and the UN’s human rights bodies.

Download report

Click here for the Dutch summary.

Authors

Rob de Wijk, Jack Thompson, and Esther Chavannes (HCSS)

Contributors

Contributors: Tim Sweijs, Jelle van der Weerd, Irina Patrahau, and Conor MacNamara (HCSS)

Image

From legal to administrative subsidiarity

Submitted by Inge on Mon, 09/14/2020 - 10:29

Diagnosing enforcement of EU border control

Enforcement is a major challenge in the EU’s multilevel system. Solving the tensions between sovereignty and interdependencies requires internalisation of the core values and objectives embodied in EU legislation. Internalisation depends on strong involvement in all phases of policy-making through teamwork. States in the EU’s multilevel administrative system have to regard themselves as fully responsible for EU policies. High levels of interaction among experts in enforcement contribute to the required professional cultures. In organisational terms, a multilevel (subsidiarity-based) administrative system is based on cooperation in which the centre (the Commission and/or EU agencies) assumes essential managerial roles without eroding the integrity of the member countries.

Subsidiarity is generally seen as a legal principle. This paper presents the practical governance consequences of subsidiarity. Subsidiarity is well grounded in the EU treaties. Yet, the implications are little understood by policymakers when it comes to creating the conditions for effective EU policies at the shop floor of national administrations.

Download report. 

Authors

Prof. Dr. Adriaan Schout (Research Fellow at the Clingendael Institute, Professor of European Public Administration at the Faculty of Management Sciences of Radboud University in Nijmegen)

Ingrid Blankensteijn (intern at the Clingendael Institute)

Image

De Impact van Covid-19 op Europese Veiligheid

Submitted by Inge on Mon, 08/24/2020 - 16:28

Wat zijn de gevolgen van Covid-19 voor de Europese veiligheid? Hoe zal de coronacrisis de internationale machtsverhoudingen veranderen? Welk spoor trekt de virusuitbraak door bestaande bondgenootschappen? Welke lering kunnen we trekken uit de gevolgen van pandemieën uit het verleden? En wat zijn de belangrijkste te verwachten veiligheidsdynamieken voor de komende vijf jaar?

Covid-19 is in de eerste plaats een versneller van al langer zichtbare veiligheidstrends in en aan de randen van Europa op het gebied van democratie, goed bestuur en mensenrechten, sociale veiligheid, politieke stabiliteit, interstatelijke competitie en geopolitieke rivaliteit.

Het beteugelen van het virus vereist maatregelen zonder precedent en zal uiteindelijk grote sociale en politieke gevolgen hebben, ook voor Nederland. De coronacrisis kan in de toekomst leiden tot erosie van democratische normen en principes, het vergroten van de maatschappelijke polarisatie en het destabiliseren van kwetsbare landen aan de randen van het Europese continent. Bovendien gooit de pandemie olie op het vuur van interstatelijke competitie.

Hoe kan Nederland deze aanzienlijke gevolgen het hoofd bieden? Onze notitie benadrukt de volgende aandachtspunten voor het Nederlands buitenland- en veiligheidsbeleid:

  • Nederland moet zich internationaal blijven inzetten voor democratische normen, goed bestuur en de bescherming van mensenrechten, speerpunten van het Nederlands beleid;
  • Het voorkomen van verdere escalatie van maatschappelijke onrust en politieke instabiliteit in en aan de randen van Europa vergen Nederlandse inspanningen en inzet op het gebied van conflictpreventie, conflictstabilisatie en conflictindamming;
  • De mondiale weerbaarheid tegen een volgende pandemie zal versterkt moeten worden. Deze weerbaarheid stoelt op voldoende reactiecapaciteit van de zorg; op R&D-capaciteit om vaccins te ontwikkelen én te produceren; en op het verbeteren van internationale early warning capaciteiten.

Download notitie

Auteurs

Tim Sweijs (Director of Research, HCSS)

Femke Remmits (HCSS)

Hugo van Manen (HCSS)

Frank Bekkers (Director of the Security Program, HCSS)

Image

China and the EU in the Western Balkans

Submitted by Inge on Fri, 07/31/2020 - 12:37

A zero-sum game?

This Clingendael Report explores whether and how China’s approach to the six non-European Union (EU) countries of the Western Balkans (the WB6) relates to EU interests. It focuses in particular on the question of whether China’s influence affects the behaviour of the WB6 governments in ways that run counter to the EU’s objectives in the region. China engages with the Western Balkans primarily as a financier of infrastructure and a source of direct investment. This is in line with China’s main strategic objective for the Western Balkans – that is, to develop the Land–Sea Express Corridor, a component of its Belt and Road Initiative, aimed at improving China–EU connectivity.

This report proposes a number of actions based on recognising the developmental needs of countries in the Western Balkans, and accepting that China’s economic involvement is inevitable and potentially beneficial for such developmental needs. In particular, the EU should maximise accession conditionality as a tool to influence the conditions under which China is involved in the region.

Download report

Authors

Wouter Zweers (Research Fellow at the Clingendael Institute)

Vladimir Shopov (Associate Fellow at the European Council on Foreign Relations (ECFR) Sofia and an Adjunct Professor in Politics at Sofia University and the Diplomatic Institute of Bulgaria’s Ministry of Foreign Affairs)

Frans-Paul van der Putten (Senior Research Fellow at the Clingendael Institute and coordinator of the Clingendael China Centre)

Mirela Petkova (former Junior Researcher at the Clingendael China Centre)

Maarten Lemstra (intern at the Clingendael Institute)

Image
Construction of bridge of a new highway through the Moraca canyon in Montenegro

Unpacking China’s Digital Silk Road

Submitted by Inge on Mon, 07/27/2020 - 13:41

Aiming to contribute to a better understanding of China’s Digital Silk Road (DSR) and its implications for Europe, this Clingendael Report analyses the concept, objectives and activities of the digital subset of China’s Belt and Road Initiative. China Standards 2035 (a blueprint to set global standards for the next generation of technologies), as well as Beijing’s cybersecurity law and push for digital sovereignty, call attention to the DSR’s normative dimensions. China’s moves in the digital domain warrant closer scrutiny.

The European Union and its member states need to act on the DSR’s economic and normative challenges to European industrial competitiveness and European ideas about digital sovereignty, individual privacy, a data-driven society and free flows of data.

Download the report.

 

Authors

Brigitte Dekker (Junior Researcher at the Clingendael Institute)

Maaike Okano-Heijmans (Senior Research Fellow at the Clingendael Institute)

Image

The European Commission on the brink of a green recovery

Submitted by Inge on Mon, 07/20/2020 - 11:09

Will it be able to deliver?

Greening the huge Corona recovery investments and the revised Multi Annual Framework is marketed as a once-in-a-lifetime opportunity. The European Commission is keeping its Green Deal ideas at the heart of its Next Generation EU package, but meanwhile the recovery measures of individual Member States are aimed mostly at ensuring the jobs and businesses of the grey economy. Moreover, an east-west divide is emerging over the Commissions’ green ambitions. Successful implementation will certainly depend on the steering authority the Commission might acquire.

This policy brief analyses the effectiveness of key steering instruments available to the Commission. And it analyses how this effectiveness is influenced by the political context of the European Council.

Read policy brief

The author

Paul Hofhuis (Senior Research Associate at the Clingendael Institute)

Image

Sentinel of the Caribbean: US Foreign Policy towards Venezuela

Submitted by Inge on Thu, 07/16/2020 - 16:03

Even though US foreign policy primarily affects Venezuela itself, the impact is also felt in neighbouring countries. Amidst the continuation of the Venezuelan crisis, the US government has further tightened its harsh stance towards the country, aggravating existing implications of the crisis and thereby also the spillover effects in the region. This includes the Dutch Caribbean islands, in particular Aruba, Curaçao and Bonaire, which find themselves in close (geographical) proximity to Venezuela. Consequently, the question arises how US foreign policy towards Venezuela can threaten and potentially undermine the security interests of the Kingdom of the Netherlands and, subsequently, how the Netherlands should deal with that.

To provide an answer to this question, this strategic alert will address the following issues. Firstly, we will provide historical background information on the Venezuelan crisis and US-Venezuela relations. Next, we will elaborate on the current US foreign policy towards Venezuela. The subsequent section will then delve deeper into the topic, by outlining the political, economic and humanitarian impact of American foreign policy and by explaining which security interests of the Kingdom of the Netherlands are most affected. The alert will conclude with a summary and several recommendations.

Read the strategic alert.

The authors

Adája Stoetman (Junior Researcher at the Clingendael Institute)

Anna Zeverijn (Research Intern at the Clingendael Institute)

Image
President Trump delivers remarks to the Venezuelan American Community / Wikimedia Common

Covid-19 en het multilaterale veiligheidsbestel

Submitted by Inge on Tue, 07/07/2020 - 11:23

Het multilaterale stelsel kampt al geruime tijd met de nodige kwalen, lang voordat Covid-19 haar intrede deed. Het voor de veiligheid en voorspoed van Nederland zo belangrijke internationale bestel van normen en instituties is wel vaker in het gedrang geweest, maar de druk is de afgelopen jaren flink toegenomen. Dit komt met name door de houding van drie geopolitieke sleutelspelers: de Verenigde Staten, China en Rusland. De harde America first benadering van de VS onder president Trump, dat zich steeds vaker terugtrekt uit multilaterale samenwerkingsverbanden en verdragen, versterkt een lange termijn trend waarin Washington steeds minder leiderschap wil dan wel kan tonen. Een steeds assertiever China onder leiding van Xi Jinping probeert het multilaterale bestel naar Chinees model opnieuw in te richten, terwijl Rusland met name op veiligheids- en mensenrechtengebied al jarenlang blokkades opwerpt. Tenslotte groeit de publieke scepsis over globalisering in het algemeen, waardoor het draagvlak voor multilateralisme afneemt.

De auteurs

Bob Deen (Senior Research Fellow bij Instituut Clingendael)

Adája Stoetman (Junior Researcher bij Instituut Clingendael)

Sico van der Meer (Research Fellow bij Instituut Clingendael)

Image

China’s invloed op onderwijs in Nederland

Submitted by Inge on Tue, 07/07/2020 - 10:58

De bevindingen van dit verkennend onderzoek leiden tot de conclusie dat er sprake is van politieke beïnvloeding door China in hoger onderwijs en wetenschap in Nederland. Er zijn geen aanwijzingen gevonden voor beïnvloeding op scholen in het voortgezet onderwijs die samenwerken met de twee Confucius Instituten in Nederland.

De mate waarin en de manier waarop politieke beïnvloeding in het hoger onderwijs plaatsvindt loopt per sector, doelgroep, en deelactiviteit uiteen. Politieke beïnvloeding vindt vooral plaats in de vorm van het (indirect) aanzetten tot zelfcensuur bij onderzoekers, beleidsmedewerkers bij universiteiten, studenten, en bij medewerkers of directeuren van academische uitgeverijen die met of in China werken. Het gaat hierbij niet alleen om zelfopgelegde beperkingen ten aanzien van vrije meningsuiting, maar ook ten aanzien van de keuze van onderwerpen voor onderzoek. Daarnaast hebben onderzoekers en uitgeverijen te maken met censuur van publicaties van wetenschappelijk werk. Ook waar het gaat om het uitvoeren van wetenschappelijk onderzoek over China, of in en met China, vindt beïnvloeding plaats, bijvoorbeeld door beperking van onderzoeksmogelijkheden.

De politieke beïnvloeding door China in het hoger onderwijs en de wetenschap in Nederland heeft twee brede gevolgen: het leidt tot een aantasting van de Nederlandse kennispositie met betrekking tot China, en tot aantasting van de kwaliteit van onderzoek over China en van onderzoek op andere gebieden dat (deels) in of met China wordt uitgevoerd.

De auteurs

Ingrid d'Hooghe (Senior Research Associate bij Instituut Clingendael)

Brigitte Dekker (Junior Researcher bij Instituut Clingendael)

Image

De Geopolitieke Gevolgen van de Coronacrisis

Submitted by Inge on Tue, 06/16/2020 - 10:06

In een nieuwe notitie gaat Rob de Wijk in op de geopolitieke effecten van Covid-19, de gevolgen voor de veiligheid en hoe Nederland hierop kan reageren.

Momenteel vallen drie crises samen: de uitbraak van Covid-19, een recessie zonder weerga en een geopolitieke paradigmaverandering, terwijl de Brexit en klimaatverandering ook aandacht vragen. Deze perfect storm in combinatie met het opkomend populisme stelt beleidsmakers zodanig op de proef dat het de vraag is of de nationale politieke systemen en daarmee internationale organisaties als de EU en de NAVO dit aankunnen.

Als dat niet het geval is, kunnen de economische veiligheid, de territoriale integriteit en de maatschappelijke en politieke stabiliteit van Nederland in gevaar komen. Een beleidsomslag zonder precedent is noodzakelijk. Nederland staat daarbij voor een keuze: het multilateralisme versterken en werken aan de verdieping van de Europese samenwerking, met alle pijnlijke politieke keuzes van dien, of toestaan dat de EU teruggaat naar een vrijhandelszone of implodeert.

Download de notitie 

Image